Malaria skyldes infektion med én af fire arter: P.falciparum, P.vivax, P.ovale og P.malariae, der kan overføres til mennesket af Anophles myggen (P = Plasmodium). Malaria udgør en betydelig sundhedsrisiko i Afrika syd for Sahara og i noget mindre omfang i sydøst Asien og dele af syd- og mellem Amerika. Plasmodium falciparum er årsag til langt de fleste dødsfald og de alvorligste sygdomsbilleder, og er den malaria art, der giver problemer med resistens mod malaria midler. P.falciparum er den almindeligste malaria form i Afrika.