Atkins kuren kendetegnes ved at meget højt protein og fedtindtag og et meget lavt kulhydratindtag. Ved at minimere indtagelsen af kulhydrater til mindre end 40 g om dagen, kommer kroppen i en tilstand kaldet ketose, hvor den i højere grad bruger fedt som brændstof. Mange oplever at de, i ketose-tilstanden, ikke har behov for sukkerholdige fødevarer. Hvis man udfører atkins kuren korrekt skal kuren ende ud i en livslang kostændring.