Pest er en meget alvorlig sygdom. Den skyldes infektion med bakterien Yersinia pestis. Man forbinder mest sygdommen med den store epidemi, “Den sorte død”, der dræbte omkring en tredjedel af Europas befolkning i slutningen af 1300-tallet. København havde ligeledes en stor epidemi i 1711, hvor også næsten en tredjedel af befolkningen døde. I dag findes sygdommen primært i Centralasien, Fjernøsten og USA. I Danmark ses pest i dag kun meget sjældent og er altid importeret.