Den korte forklaring må være, at når man lever efter paleo principperne, lever man efter vores forfædres levevilkår i stenalderen: da vi var et jæger- og samlersamfund. Dette indebærer at man udelukkende holder sig til kød, fisk, æg, grøntsager, frugt, bær, nødder og frø. Paleo konceptet er et opgør med de moderne fødevarer som korn, sukker og forarbejdede fødevarer, selvom det har eksisteret i millioner af år.